那時,和外公住在水膠原蛋白井灣的同一棟樓里,他一樓,我家二樓。有事沒事的都愛往外公那兒跑,給他裹葉子煙,聽那些從煙霧裡飄散出來的王侯將相、神仙妖怪的故事,可勁兒搗騰外公的寶貝———那台叫做“春蕾”的收音機,還有就是,像個跟屁蟲一樣踩著外公的腳印,在他的小花園裡,為那些千嬌百媚的花仙子們,美美地醉一回。
  樓房前是一大片空地,泥巴借貸地,只要肯拾掇,那泥巴地就會讓你有花可看,有菜可摘。
  外公喜歡養花,一塊地收拾出來種上花之後,他就像神話故事里的那個秋翁,常常將一副瘦巴瘦巴的身板,藏匿在花影中。小小一塊地,眾芳鮮妍,梔子、玫瑰、朱頂紅、棋盤花,以及托著盞盞金色花盤的嚮日葵,秋日里開一樹紅碩花朵的芙蓉。芙蓉樹長得極好,葳蕤碧綠的枝支票借款葉間,大朵大朵的粉紅,是小朵小朵嬌美的雲霞。水井灣一帶的人都知道,易老頭兒家那個芙蓉花,開得才叫好。
  有一天,外公神秘兮兮地對我和姐姐說:“外公今天給你們做一個從來都沒吃過的東西。”兩雙眼睛立時瞪圓了,纏著外公問個不休,外公眨巴著設計裝潢眼睛:“芙蓉花肉片湯,沒吃過嘛!”真沒吃過也,吃過媽媽做的槐花餅、桂花糕,但芙蓉花這種花大色艷的花朵也可做成菜來吃,還是第一次聽說。我和姐只把腦袋搖晃著,外公“嘿嘿”地,得意地笑,眼睛本就小,這下全沒了。
  往外公家跑一個原因,就是室內裝潢他最愛弄些從未嘗過的東西,來滿足我們奇好的胃口。
  像燒海椒。將青海椒放烽窩煤上烤香後,洗凈剁細,加點鹽、醋、味精,和切碎的泡豇豆拌勻就成,要說味道,怎麼講呢,反正我寫著寫著就忍不住做了一下吞咽運動。
  像爆炒苦瓜瓤。熟透了的苦瓜,瓤子也紅透了,把那紅瓤子與辣椒、蒜粒一起爆炒,看著紅紅綠綠,吃著又辣又香。本是棄物,卻在外公的創意中,變身佳餚。
  外公怎會有那麼多新花樣呢?芙蓉花肉片湯,只聽這名字,已足以讓一顆年少的心,興奮莫名。
  跟著外公來到芙蓉樹下。一樹芙蓉花,紅艷艷的,秋風裡輕輕搖曳著,儀態萬千。外公袖起雙手,仰著頭,眯縫了眼睛左看右看,可就是不伸手,似乎都忘記做湯這回事了。見我們催得急了,才拿一雙彎成一條線的眼睛看著我們,連聲道:“要得,要得。”
  芙蓉花肉片湯,如今已記不清味道到底如何,大抵和平菇肉片湯、豌豆尖肉片湯差不多吧,應該很鮮。也就吃過這一回,但每逢芙蓉花開,便會炫耀似地告訴別人,芙蓉花可以吃哦,我外公就做過的。
  後來,外公和我們一起搬離水井灣,走時,芙蓉花開正盛,那麼肆意,仿佛要傾其所有的力氣。外公站在樹下,站了很久。搬家是多麼高興的一件事啊,怎麼還如此磨蹭?我有些不耐煩,去拉他,“外公,我們以後住的那個地方比這兒好得多,有個院子呢,你又種幾棵就是嘛!”我陷在即將奔赴新天地的喜悅里,一棵芙蓉樹,早丟一邊去。
  漸漸長大,才明白,有些東西,不是說丟掉就能夠丟掉的。
  外公離開我們已是二十多年,但年年秋風揚,他會和芙蓉花一同回來。
  花容月貌,花和美人相聯,卻總會在芙蓉花開的時候,看見一個瘦巴瘦巴的老頭兒,仰著頭,一雙眯縫成一條線的眼睛里,芙蓉花,正大朵大朵地,傾其所有地開。
  (作者單位:重慶市潼南縣發改委)
  楊莙  (原標題:芙蓉花開)
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